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要和谷歌在隐私保护上PK的iOS 9真有那么好吗?

2015-09-16 16:44:54

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手机的智能需要以海量信息为基础

凤凰科技讯 北京时间9月16日消息,《华尔街日报》网络版今天刊文称,苹果声称iOS 9更聪明,但它不会像谷歌、微软、Facebook那样收集用户大量信息。苹果在保护用户隐私方面做得不错,但其服务的智能化程度则明显不如谷歌。

以下为文章全文:

每家科技公司都声称能使我们的设备越来越聪明。苹果则声称它不但能做到这一点,还不需要过多窥探用户隐私。这两者真的可以兼得吗?

从周三起,iPhone和iPad将能主动向用户建议打电话的对象和阅读的内容。如果路上车辆多,它们能提醒用户早点出门,别误了约会,并在用户驾车时播放用户喜欢的播客。这类个性化功能是iOS 9中的一大新特性。iOS 9是一款免费升级包,适用于自iPhone 4S以后的iOS设备型号。

以前只有配偶或间谍才可能对用户有如此深入的了解,现在互联网公司能做到。但iOS 9在完成这些任务时非常注意保护用户隐私,不会将用户的电子邮件、照片、电话薄上传到苹果云计算平台进行分析。苹果称,与竞争对手谷歌不同的是,这一切都是在用户手机上完成的,不会向广告客户或潜在黑客泄露信息。

苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)表示,该公司“不想要你的数据”。库克无疑向许多似乎免费的在线服务中“潜规则”提出了挑战,例如谷歌和Facebook的服务。安装iOS 9后,默认情况下iPhone将对用户数据进行加密,至少允许用户使用Web广告拦截器。

但iOS 9中的一些特性也让人担忧。苹果新的智能特性足够好,但无法与谷歌、Facebook和微软的同类产品相比。在以分析海量网络数据为特征的大数据技术盛行的当下,苹果隐私优先的策略,尚需证明它在提高设备实用性方面不比其他技术差。

在用户数据处理方面苹果与其他厂商的不同

广告不是苹果主业,因此它无需收集尽可能详尽的客户信息以提高广告针对性。不过不要误解,苹果仍然离不开互联网,它通过互联网销售音乐和电影,运营有一个应用广告网络,向客户推介Siri语音助手等服务,希望用户在其iCloud云服务中存储数据。

苹果不同于其他厂商的地方在于,作为iOS 9新引入的智能特性基石的数据不会“离开”手机,iPhone自行处理用户的电子邮件、电话簿和应用使用习惯等资料。

用户收到订餐或订飞机票的电子邮件后,iPhone会创建一个日程表条目。收到不熟悉号码的来电?iPhone会检查通话记录,或查看电子邮件是否曾提及该号码。早上醒来后第一件事是刷Twitter?当拿起手机时,iPhone会把它列为推荐应用。

在需要与互联网相连获取有用的信息时,苹果通常会采取措施模糊用户身份。例如,如果发现赴约需要经过的路段出现拥堵,iPhone会提醒用户提前出门。但当与苹果服务器通讯时,iPhone会以一个随机ID代表用户,而且苹果每隔15分钟会使之失效。

一款名为News的内置应用,会根据用户过去阅读的内容推荐内容。但是,News并非把相关信息与用户的Apple ID相关联,而是利用了用户可以清除的另外一个随机标识符。

Siri也是如此。用户的提问和它了解的信息都与另外一个随机ID相关联。当用户购买新手机或重置现有手机时,该随机ID会被清除掉。

谷歌收集更多数据但提供的服务更出色

与苹果形成鲜明对比的是,在用户登录并使用其服务时,谷歌会尝试收集用户的姓名、电话号码、性别、电话簿、电子邮件、日程表、搜索历史、地理位置等信息,大多数这些信息与用户帐户相关联。谷歌称不会对外出售用户信息,但它利用这些信息有针对性地向用户发布广告。

利用收集的这些数据,谷歌能提供令苹果望尘莫及的服务。以谷歌新发布的Photos应用为例,与苹果Photos一样,它能永久存储用户的照片。但谷歌会对照片进行分析,自动识别人脸,甚至照片中的物体,使用户可以对照片进行搜索。用户输入“food”(食物),就会看到拍摄的所有与碗有关的照片。苹果以隐私为中心的Photos会加密用户的照片,不“看”用户的照片,不会在手机上对照片进行自动分析。只有用户在处理能力更强大的Mac计算机上管理照片时,苹果才会识别照片中的人脸。

每家主要科技公司都在致力于开发能未卜先知的智能设备。在向用户主动提供感兴趣的内容方面——例如新闻通知、经常访问网站的更新、喜欢的体育代表队的比赛成绩,Google Now远远超过Siri。

谷歌更高的智能水平在汽车等地方非常有用,Android Auto能自动弹出用户下一个约会的地址,或刚刚在笔记本上搜索的企业的地址。苹果也有自己的车载平台CarPlay,但对用户了解程度的问题更突出。

收集用户大量信息的并非只有谷歌。微软捆绑在Windows 10中的语音助手Cortana,提供了一个“笔记本”,记录了它在多种设备上收集的用户信息,用户可以在其中增添或编辑这些信息。苹果没有向用户提供查看、编辑Siri所收集信息的途径,Siri的设计目标就是不真正了解用户身份。

两家公司在这方面的差别还有许多。Android TV能个性化地向用户推荐电影,但新款Apple TV不具备这样的功能。还有对苹果未来至关重要的一个领域:苹果智能家居系统HomeKit也非常“注意”保护用户隐私,不会记录用户家中智能家居设备的信息。谷歌Nest会详尽记录用户的一举一动,例如调整温控器、开启车库门、度假,所有数据都用于Nest系统更好地为用户提供服务。Nest甚至不向谷歌广告平台提供数据。

尽管谷歌的方法有时让人感到不舒服,但谷歌坚称用户对收集的信息有控制权。谷歌提供一个在线控制面板,让用户了解收集的信息,删除不希望收集的信息。但默认状态下,谷歌会收集用户信息。

谷歌发言人称,“数据有助于我们开发并持续改进对用户有用的产品,例如Google Now、Translate和Voice Search。用户信任我们收集他们的信息,我们确保他们会获得强大的工具”,以保护他们帐户的私密性。

苹果尚需努力

苹果向用户提供中庸的解决方案值得称赞。苹果发言人称,“我们认为,提高产品的智能程度未必以牺牲用户的隐私为代价。”苹果不阻止用户在iPhone上使用谷歌的服务。

部分业内人士认为,苹果在隐私方面采取这样的态度是因为它不擅长在线服务。即使情况确实如此,苹果也清楚,个性化和人工智能是科技产业未来的主要战场。苹果今年在服务方面最大的动作Apple Music,收集用户与喜欢的音乐类型有关的信息,向用户推荐喜欢的音乐。

路透社上周报道称,苹果在招聘人工智能专家方面面临困难。原因可能就是,工程师们发现,苹果的数据隐私政策让他们难以“施展拳脚”。苹果未就此置评。

苹果需要向外界证明:用户无需在隐私和功能方面进行权衡。iOS 9本身的说服力还不够。

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